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Un peu d’histoire : Les origines de notre belle ville…

Un peu d’histoire : Les origines de notre belle ville…

La mention la plus ancienne du nom de la ville de Perpignan date d’un document de l’an 927, sous la forme Perpinianum28.

On retrouve plus tard dans d’autres textes sous les formes suivantes : « Villa Perpiniano » (959) ; « Pirpinianum » au XIe siècle ; Perpiniani (1176) ; Perpenyà au xiiie sièclePerpenyà reste la forme la plus courante jusqu’au xve siècle et est encore attestée au XVIIe siècle.

La signification du nom de Perpignan est traitée dans de nombreux ouvrages depuis plusieurs siècles. Deux hypothèses dominent.

Hypothèse d’un propriétaire nommé « Perpennius » ou « Perpennis »

Selon les défenseurs de cette hypothèse le cognomen (= surnom choisi par son porteur) romain Perpennius (ou parfois Perpennis), serait attesté dans le monde romain, comme lui-même dérivé d’un nom de famille romain Perpenna, lui-même attesté correctement par le fait qu’un chef d’armée romain a porté ce nom.

En 77 av. J.-C., ce Perpenna est venu avec son armée renforcer, en Hispanie, les troupes de Sertorius homme d’État et général romain. Plus tard, en -72, Perpenna a assassiné Sertorius puis a été exécuté pour ce crime.

Ainsi le nom d’origine serait Perpennianum, le suffixe -anum laissant supposer que le lieu était la propriété d’un homme nommé Perpennius ou Perpennis. Mais il a même été écrit que le Perpenna, cité plus haut, serait revenu comme vétéran (gradé de l’armée retraité) sur un lieu connu par lui lors de sa campagne hispanique.

Une autre hypothèse attribue l’origine du nom de la ville aux origines arabo-andalouses et au nom arabe « بئر البنيان » (bir al bognane) dont la signification littérale est le puits des constructions.

En catalan, la langue régionale de Pyrénées-Orientales, la ville se nomme Perpinya.

Époque romaine

L’histoire de Perpignan ne commence pas avant le xe siècle. En effet, un peuple ibère, les Sordes, auraient occupé la plaine du Roussillon, vers 500 avant Jésus-Christ. Les échanges commerciaux et culturels ont pu se faire à travers les comptoirs grecs installés le long de l’actuelle Catalogne, àEmpúries, et aussi à Agde, en Languedoc. La deuxième guerre punique amena les Romains dans ces contrées. Les Ibères ont été ainsi en dehors desLigures de Provence, romanisés bien avant les Celtes installés plus au nord. [dossier d’archéologie novembre 1997 : Les Ibères de l’Andalousie au Languedoc].

À cette époque, Perpignan n’existait toujours pas, mais l’oppidum de Ruscino (actuel lieu-dit du Château-Roussillon ou Castell Rosselló), situé à l’est de la ville, qui était le siège de l’administration romaine de la région. Étymologiquement, Roussillon doit son nom à Ruscino.

Au fil des années, Ruscino se fit disputer le titre de capitale par la ville d’Elne (Illiberis), jusqu’à la chute de Rome et l’arrivée des Wisigoths en 412. Actuellement, il n’y aucune trace ou document stipulant le passage des Wisigoths à Ruscino ; en outre, les chrétiens fondèrent l’évêché d’Elne, délaissant ainsi la ville de Ruscino. Les armées musulmanes détruisirent le royaume wisigoth en

Après l’invasion des Arabes, Pépin le Bref, puis, par la suite, Charlemagne, reconquirent la région définitivement vers 811 ; c’est alors que commence l’ère carolingienne et la construction de plusieurs villages sur la plaine du Roussillon, notamment Perpignan à quelques kilomètres de Ruscino.

L’après-Ruscino

Chapelle Saint-Pierre
La tour de Château-Roussillon.

La première mention de Perpignan date de 927, il s’agit de l’acte de vente d’un terrain d’un certain Aton à l’évêque d’Elne, Wadale :

…de, alio latere in ipso termino de la villa Cabestagnio et le terlio atere in ipso termino de villa Perpignano…

En 929, Guisandus et son épouse Genta vendent à Sisegutus et à son épouse Arcedonia, une vigne sise au territoire de Villa Gothorum ou Malleoles (aujourd’hui Mailloles ou Malloles, au sud-ouest). Elle était sur le chemin qui va du village de Villa Perpiniani à Orle. Enfin en 961, le testament du comte Raymond II de Rouerguemarquis de Gothie, parle de l’alleu de Perpignan…

…illo alode de Perpiniani…

…qu’il lègue par tiers à l’abbaye de Saint-Pierre de Rodes (actuellement en Catalogne), et aux cathédrales deGérone et Elne. 961 est l’année où Guilabert Ier reçoit le comté de Roussillon en héritage de son père tandis que son frère reçoit celui d’Empúries (actuellement en Catalogne). En 991 Guilabert s’installe à Perpignan, transformant la ville en capitale locale. À cette époque le Roussillon n’était qu’un territoire côtier.

Du début du Moyen Âge au royaume de Majorque

C’est au Moyen Âge, à partir du xe siècle, que la ville connaît son essor. Elle est en effet la capitale du comté de Roussillon dès cette époque, gagnant en importance jusqu’à attirer l’évêque, résidant normalement à Elne. On y construit le château comtal, une église et un hôpital, le tout placé sous le patronage de saint Jean. De nos jours l’église est nommé Saint-Jean-le-Vieux, elle se trouve à côté de la cathédrale, l’hôpital a changé de lieu, il est actuellement au nord de la ville (Haut-Vernet) mais retrouve son nom d’origine d’hôpital Saint-Jean, quant au château il n’en reste que quelques salles enterrées situées actuellement sous le cours Maintenon, à cette époque la ville n’est pas dotée de remparts.

En 1172, elle est intégrée à la couronne d’Aragon.

En 1197, Perpignan reçoit une charte communale qui met en place son organisation communale. Ses habitants disposent de privilèges étendus, comme celui d’élire des consuls, un par « main » représentante chacune d’une classe sociale. On distingue ainsi main majeure, moyenne et mineure.

La capitale du royaume de Majorque

Jacques Ier d’Aragon dit « le Conquérant », fit des conquêtes vers l’Est du royaume d’Aragon, propulsant ainsi Perpignan à son apogée durant 68 années (1276-1344).

Entre 1276 et 1344, Perpignan connaît son âge d’or ; la ville est alors la capitale continentale du royaume de Majorque constitué par Jacques le Conquérant pour l’enfant Jacques, son fils cadet, et comprenant, outre les îles Baléares, le Roussillon, la Cerdagne et la seigneurie de Montpellier. Sa population et sa surface quadruplent en moins d’un siècle. C’est l’époque des grands chantiers, ceux de la cathédrale Saint-Jean-Baptiste et du palais des rois de Majorque.

De plus, durant cette période d’apogée Perpignan connaît un essor industriel et commercial important grâce notamment à son rôle politique ; sa structure consulaire et corporative, sa population active de pareurs de draps, teinturiers, etc. Le roi de France Philippe III le Hardi y meurt le 5 octobre 1285.

De la réintégration au royaume d’Aragon à l’annexion au royaume de France

En 1344, elle perd son statut de capitale par la réintégration du royaume de Majorque dans la couronne d’Aragon. Dès 1346 elle est durement touchée par la peste noire. La ville ne s’en remet pas pendant longtemps.

En 1463, Louis XI occupe Perpignan en confirmant leurs anciens droits, mais la ville se soulève contre les Français en 1473. Après un siège terrible, qui se termina le 2 février 1475, le titre de « Fidelissima villa de Perpinyà » (Fidèle ville de Perpignan) fut décerné par les rois d’Aragon.

Plus tard, en 1493, Charles VIII restitua le Roussillon et la Cerdagne aux Rois catholiques, qui venaient de fonder l’unité d’Espagne, par le mariage entre la Castille et l’Aragon38.

Malheureusement, la rivalité franco-espagnole et les conflits qui suivirent devaient faire chuter l’économie de Perpignan, dotée par Philippe II, à cet égard, de puissantes fortifications.

Devenue place avancée de la monarchie espagnole face à la France depuis 1479, Perpignan entre dans une logique militaire, enfermée dans desremparts puissants renforcés à toutes les époques (Vauban notamment), elle n’est plus qu’un enjeu entre les deux grandes puissances. Prise par les armées de Louis XIII en 1642, elle est annexée avec le reste du Roussillon (en fait, les provinces ou comarques historiques du Roussillon, du Conflent, du Vallespir, du Capcir, de Cerdagne (Haute-Cerdagne, l’autre partie, la Basse-Cerdagne se trouvant en Catalogne) et celle, occitane, du Fenouillèdes) au royaume de France par le traité des Pyrénées de 1659.

Perpignan à la fin de l’Ancien Régime

Au XVIIIe siècle, le maréchal de Mailly, gouverneur du Roussillon, transforme la Loge de mer en théâtre, qui deviendra relais de poste après la Révolution.

Loge de mer (détail de la façade).

Augustin-Joseph de Mailly (5 avril 170825 mars 1794) est lieutenant général, puis commandant en chef enRoussillon où il est à l’origine de grands travaux, du renouveau de l’université et où il joue un grand rôle au sein de la franc-maçonnerie catalane.

Augustin-Joseph de Mailly commence, après la paix avec l’Espagne, à négocier les rectifications de frontières. Il conclut avec l’Espagne, en 1750, un traité particulier qui fixe les limites des deux royaumes. Rénovateur de l’urbanisme de la ville des rois de Majorque, Mailly fonde le premier théâtre du Roussillon dans les locaux de laLoge. Les dirigeants du théâtre donnent également de nombreux bals masqués, quatorze plus précisément au tournant de l’année 1779-178039. Il semble également que la salle de spectacle, sise à la loge de mer, soit utilisée à l’occasion de bals publics comme ce fut le cas en 1776 où les consuls informent que, sur la sollicitation de M. de Chollet et d’Augustin-Joseph de Mailly, tous deux francs-maçons, ils ont permis des bals publics pendant le carnaval à la salle de spectacles. Des bals publics sont également donnés dans cette salle, tous les dimanches, en juin 1779.

À l’époque des « Lumières« , le déploiement des différents réseaux de sociabilité, relevant d’initiatives individuelles ou collectives, s’articule dans la cité, fruit du volontarisme du commandant en chef de la province, le futur maréchal de Mailly. Nombre de francs-maçons, avec en figure de proue, l’homme du Roi, le commandant en chef de la province – le maréchal de Mailly – investissent l’espace des Lumières à Perpignan en l’insérant dans le maillage du tissu provincial catalan et en y circulant à l’intérieur.

Les catholiques ne sont pas oubliés. Ils le remercieront pour la fondation des prix d’émulation, celle de douze places pour l’entretien des pauvres, et plusieurs autres établissements aussi utiles que glorieux, en l’an de grâce 1784. D’ailleurs, un premier chapitre d’honneur héréditaire est créé pour Monseigneur le comte Augustin-Joseph de Mailly, marquis d’Haucourt et ses hoirs et successeurs chefs de sa Maison, dans l’église cathédrale de Perpignan, à perpétuité. Il crée de nombreux jardins publics.

Les Temps modernes

  • Elle prend le statut de « capitale provinciale », c’est-à-dire de chef-lieu ; elle est le siège d’une intendance et d’un Conseil souverain.
  • Les gigantesques travaux de Vauban devaient faire de Perpignan une cité désormais imprenable et, pourtant, il ne reste à peu près rien de son œuvre car la municipalité de l’époque a décidé de les démolir au début du xxe siècle dans le but d’aérer le quartier central et de pouvoir étendre la ville sur la plaine du Roussillon. Aujourd’hui il ne reste que le Castillet, le palais des rois de Majorque, des casernes, des souterrains ainsi qu’une partie des remparts épargnés, qui témoignent de l’époque de la grandeur de Perpignan et de ses installations militaires.
  • Son agglomération concentre aujourd’hui la majorité des habitants du département.

L’époque contemporaine

La place de Catalogne dans les années 1900, avec une rame du tramway de Perpignan

L’avenue de la Gare, dans les années 1920.

Lors des révoltes dans le Midi en 1907 par toute la profession viticole, la préfecture de Perpignan fut l’assaut par des vignerons d’un incendie et de saccages.

La ville est libérée par la 1re DFL (division française libre), le 19 août 1944.

 

L’histoire religieuse

La cathédrale Saint-Jean et la fontaine.

  • La cathédrale Saint-Jean-Baptiste: sa construction a été commencée en 1324 par le deuxième roi de MajorqueSanche et elle a été consacrée seulement en 1509. Sa façade est en galets et briques et, à sa droite, se trouve une tour carrée surmontée d’un beau campanile en fer forgé, qui date du xviiie siècle, et son bourdon, qui lui est antérieur (xve siècle). La nef repose sur de robustes contreforts intérieurs. Plusieurs retables dorés datant du XVIe ou du XVIIe se trouvent dans des chapelles latérales. Le maître-autel porte une statue de saint Jean Baptiste, patron de Perpignan, qui porte les armes de la cité (armes de l’Aragon et de la Catalogne royale).

Un passage à gauche permet d’accéder à l’ancien sanctuaire de Saint-Jean-le-Vieux, avec son beau portail roman en marbre caractérisé par ses arcs géminés.

Source Wikipédia

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